MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable


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GRIPE Y PLANTAS MEDICINALES: LA ECHINACEA

Echinacea

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por un virus (no por una bacteria), por lo que los antibióticos no resultan efectivos para combatirla y no se recomienda su uso. Siempre es interesante recordar esto porque todavía en España se consumen muchos antibióticos cuando no son necesarios, con los problemas que ello conlleva.

El período de incubación de la gripe es de unas 48 horas y su duración se estima entre cinco y siete días, aunque algunos de los síntomas suelen durar entre dos y tres semanas. Se transmite por el aire al toser y estornudar. Entre sus síntomas destacan la fiebre (hasta 39ºC), escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, estornudos, tos intensa y persistente, rinorrea, lagrimeo y faringitis leve. A veces se confunden los síntomas de la gripe con los de otras patologías respiratorias, sobre todo con el resfriado común, aunque la gripe siempre aparece como “epidemia”, es decir con muchos casos a la vez. Además, la fiebre alta y los dolores musculares son también típicos de la gripe.

Todos los tratamientos disponibles para la gripe son sintomáticas, dirigidos a mejorar y aliviar los síntomas que produce. Además, se recomienda descansar adecuadamente, beber abundantes líquidos y evitar el consumo de alcohol o tabaco. El Ministerio de Sanidad afirma que la vacunación antigripal es la medida más efectiva para evitar la aparición de complicaciones causadas por el virus de la gripe en los grupos de riesgo.

La campaña de vacunación para esta temporada 2.015/2.016 ha empezado el pasado mes de octubre y se espera utilizar lo más de 5 millones de dosis disponibles en España. Se recomienda para los mayores de 65 años (especialmente quienes viven en lugares cerrados), niños mayores de seis meses y adultos con enfermedades crónicas, embarazadas en cualquier trimestre de gestación, personas que pueden transmitir la gripe, (trabajadores de los centros sanitarios, trabajadores de instituciones geriátricas o en centros de atención a enfermos crónicos, estudiantes en prácticas en centros sanitarios, personas que proporcionen cuidados domiciliarios a pacientes de alto riesgo o mayores, etc… ).

Además, ayuda a evitar la transmisión de la gripe una serie de medidas higiénicas, como taparse la boca al toser o al estornudar, preferiblemente con pañuelos desechables, lavarse con frecuencia las manos, sobre todo después de haber tosido o estornudado, y procurar no reutilizar los pañuelos ya usados.

Por fin, también las plantas medicinales son una ayuda para aumentar las defensas y prevenir contagios. Y de entre todas las plantas tenemos que hablar de la Echinacea: la planta de las defensas. La raíz de esta planta contiene activos que refuerzan el sistema inmune. Tiene propiedades antivíricas y antiinflamatorias que nos van a ayudar a reducir la inflamación. En la farmacia puedes encontrarla en forma de ampollas y cápsulas con la dosis adecuada de Echinacea. Si te has vacunado, la Echinacea será también un complemento para reforzar las defensas.  Para saber más sobre plantas medicinales, te recomiendo que visites este blog www.arkocapsulas.com . Te gustará!

 

 


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MIEL ¿REMEDIO NATURAL PARA EL RESFRIADO?

medicina natural miel

 

Las estadísticas dicen que los adultos, de media, nos resfriamos entre dos y tres veces al año. Si estudiamos la incidencia en los niños menores de dos años vemos que es mucho más frecuente, llegando a alcanzar unas seis veces al año. Los síntomas duran entre una semana y 10 días, aunque en ocasiones se prolongan más, y los más frecuentes son tos, congestión nasal, malestar general, etc… Aunque no es una enfermedad grave, el resfriado puede reducir mucho la autonomía de la persona que lo padece y, por tanto, influir sobre su capacidad de trabajar, conducir o realizar otras tareas

En general, el resfriado común, al igual que la gripe, está causado por virus, por lo que tomar antibióticos es innecesario. Así el tratamiento se ha de basar en aliviar los síntomas. Muchas personas evitan tomar medicamentos de síntesis para hacerlo y optan por buscar soluciones en la medicina natural.

Uno de los remedios naturales más clásicos es la miel, un alimento habitual en nuestra alimentación. Pero ¿Es realmente efectiva la miel en casos de resfriado?

La máxima Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) no halló pruebas que sustentaran los múltiples beneficios que se atribuyen a la miel. Más tarde, un estudio publicado en la revista Pediatrics sugirió que la miel podría mejorar la tos de los niños con infecciones respiratorias del tracto superior. Sin embargo, dicho estudio recibió muchas críticas por falta de rigor científico en el diseño del estudio. Existe otra reciente revisión científica sobre esta cuestión que se publicó en diciembre de 2014 en la revista The Cochrane. Según esta revisión, ningún estudio, incluido el de la revista Pediatrics, aporta pruebas sólidas a favor de la utilización de la miel como terapia para la tos.

Pero es bien verdad, y muchos lo hemos experimentado, que tomar un vaso de leche caliente con miel, antes de acostarse, nos reconforta y ayuda a descansar mejor cuando estamos resfriados. Se sabe con certeza que la leche contiene triptófano, un aminoácido que induce naturalmente el sueño, y la toma de este líquido caliente nos proporciona un efecto calmante y muy relajante.

La miel es conocida por su riqueza nutricional tanto en vitaminas (A, C, D, B1, B2, B3, B5 y B6) como en minerales (potasio, cobre, magnesio, hierro, fósforo, calcio, azufre, manganeso, yodo y sodio),  pero también aporta interesantes cantidades de ácidos grasos esenciales omega3. Y estos ácidos son los que parece ser que nos ayudan a descansar mejor y a reducir la sensación de cansancio, tanto mental como físico. Además, hay otras teoría, que dicen que la miel, por su riqueza en azúcares, hace aumentar de forma completamente natural los niveles de insulina de nuestro organismo y también se serotonina (hormona que mejora nuestro estado de ánimo y además nos relaja).

Por todo ello, y además porque está muy buena, nuestro consejo es que podemos aliviar esos resfriados tomando un vaso de leche calentito con una cucharadita de miel antes de acostarnos… pero cuidado! Sin pasarnos que este remedio natural tiene las mismas caloría que el azúcar….

 


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PREMIOS VOZ PROPOLIS – MEDICINA NATURAL

Cada año, cuando llega la época de la gripe y los resfriados, salen a la luz datos sobre el uso indiscriminado de antibióticos en nuestro país. Conviene recordar que dichos antibióticos son ineficaces para estos procesos, producidos por virus. Hoy podemos hablar de dos noticias, una mala y una buena. La mala noticia ha sido que según datos del Centro de Investigación sorbe Fitoterapia (INFITO), seis de cada diez españoles toman antibióticos, sin ser recomendados por el médico, para molestias de garganta u otros síntomas asociados al resfriado. Ahora vamos con la buena noticia, que a nosotros nos interesa más al tratarse de medicina natural: El uso del própolis cada vez está más extendido. Uno de cada cuatro españoles lo ha tomado alguna vez para prevenir o tratar el resfriado o las afecciones de garganta, según una encuesta de INFITO.

El própolis es una sustancia elaborada por las abejas a partir de productos de origen vegetal. Esta sustancia que ellas utilizan para proteger sus colmenas de agentes externos, ha demostrado ser eficaz también en el hombre contra virus, bacterias y hongos. Se sabe que tiene un efecto antiinflamatorio sobre la mucosa y las cuerdas vocales, con lo que es muy útil para las molestias de la garganta. Cada año, INFITO entrega los Premios Voz Própolis a las mejores voces del año. El objetivo de estos galardones, que celebran su tercera edición, es premiar a aquellos profesionales que utilizan la voz como herramienta de trabajo y que hayan destacado en 2013, como es el caso de cantantes, actores, profesores, locutores o presentadores de televisión. Este año los galardonados han sido la cantante Edurne, al actor y cantante Daniel Diges y al periodista Marcos López, presentador del Telediario 2 de TVE.

Los profesionales de la salud, tanto médicos como farmacéuticos, aconsejan tomar própolis para prevenir las infecciones y también aliviar los problemas de garganta. No obstante, insiten que para garantizar su eficacia y seguridad debe adquirirse, al igual que todas las plantas medicinales, en establecimientos regidos por profesionales sanitarios, como ocurre en las farmacias, donde se controla su conservación y se da un consejo de salud adecuado.


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¿GRIPE O RESFRIADO? … EN AMBOS CASOS MEDICINA NATURAL

resfriado-medicina-naturalEste año la gripe viene pisando fuerte. Podemos decir que en algunas regiones de España nos encontramos ante una epidemia de gripe.

Aunque los síntomas de la gripe y el resfriado son parecidos, existen diferencias en cuanto a su duración e intensidad. Son enfermedades distintas que evolucionan del distinto modo.

La gripe está provocada por un virus, el Influenzavirus, del que existen tres tipos, el A, el B y el C, divididos, a su vez, en varios subtipos. Aunque es un virus que muta cada año, siempre pertenece a una misma familia, por lo que se puede prevenir la aparición de la gripe gracias a las campañas de vacunación, recomendadas a los grupos de población con más riesgo de padecerla, como niños o ancianos. Por el contrario, el resfriado está provocado por multitud de virus de diferentes familias (rinovirus y coronavirus, entre otros), por lo que no puede combatirse con ninguna vacuna capaz de atacar a todos ellos, si bien algunas medidas preventivas pueden hacer a las personas menos proclives a padecerlo. El periodo de incubación de la gripe es entre 18-36 horas y puede haber complicaciones como infecciones bacterianas o neumonía.  Suele aparecer fiebre alta (38-40º), dolor de cabeza, secreción nasal y estornudos ocasionales y tos  con flemas y muy persistente. También es frecuente el dolor muscular y la sensación de fatiga y falta de energía.

En el resfriado común el período de incubación es de 48-72 horas y pueden aparecer complicaciones como infecciones bacterianas, sinusitis,  bronquitis u otitis. La fiebre es rara y la secreción nasal es abundante.  Son frecuentes los estornudos y la tos es seca y leve, acompañada de dolor de garganta.

Los resfriados resultan relativamente inofensivos y sus síntomas suelen remitir por sí mismos, gracias a las defensas naturales del organismo, en un periodo de tiempo que puede oscilar entre los tres y los seis días. Por el contrario, el virus de la gripe, aun cuando suele resultar leve, sí puede llegar a desencadenar una enfermedad de mayor gravedad y afecta en especial a personas con dolencias previas.

Echinacea florLa medicina natural nos deja alguna planta medicinal interesante como puede ser la Echinacea, una de las más conocidas y utilizadas para estimular el sistema inmune. En algunos países, en concreto Alemania, se utiliza muy frecuentemente para el tratamiento de gripes, resfriados, problemas inflamatorios e infecciones virales. Desde que se descubrió la Echinácea su actividad terapéutica ha sido muy estudiada y sus propiedades terapéuticas han sorprendido a muchos científicos. Después de la realización de muchos estudios con esta planta fue reconocida como efectiva y aprobada por la Comisión E. de Alemania.

La Echinácea tiene una acción inmunoestimulante capaz de fortalecer las defensas naturales del organismo, ayudando a hacer frente a enfermedades infecciosas.

Ha demostrado ser muy útil en el alivio de los síntomas de gripes y resfriados y ayuda a acelerar si curación. Es muy importante su papel preventivo de enfermedades respiratorias sobre todo en el caso de grupos que son más vulnerables a estas enfermedades como niños en edad escolar, convalecientes y personas mayores.

Se recomienda tomar esta planta en los cambios de estación  y también puede resultar útil cuando estamos sometidos a periodos de estrés o a condiciones de debilidad física o tras periodos de convalecencia, ya que nuestras defensas se encontrarán disminuidas.


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El Sauce; una planta medicinal con historia

El Sauce planta medicinalAprovechando que está a punto de terminar el mes de Abril, uno de los más lluviosos del año, os quiero comentar algunos datos que apuntan a la utilización del Sauce con fines medicinales desde el siglo I dC, en tiempos de Dioscórides.

La corteza de Sauce es conocida sobre todo por la teoría de los signos. Según dicha teoría que tiene su origen en la edad media,  se atribuyen las propiedades medicinales de las plantas en función de su forma y lugar e crecimiento. Se considera, por tanto, que los sauces, por vivir con los pies en el agua debían curar los pies mojados, es decir los resfriados, la fiebre, la gripe y los dolores articulares. Los estudios efectuados sobre su corteza han confirmado la veracidad de esta creencia. En efecto, la corteza de sauce contiene derivados salicilados, siendo el salicósido el más importante. Como dato curioso, conviene saber que el nombre latino del sauce ha dado lugar al termino salicílico, componente activo de la Aspirina. Los derivados salicilados del sauce son antiinflamatorios, sobre todo a nivel articulatorio. Además actúan sobre el dolor y la fiebre. Por ello el sauce está indicado en el tratamiento de estados gripales y resfriados. Además alivia todo tipo de dolores, especialmente los articulares. (reumatismo y artrosis).

Por tanto, la teoría de los signos tiene su mayor ejemplo en la corteza de Sauce.

A mediados del siglo XIX Felix Hoffmann, un químico de los Laboratorios Bayer que experimentaba con los extractos de corteza de Sauce y tras varios procesos químicos descubrió un principio activo que presentaba efecto antitérmico y analgésico muy superior al del producto original. Se trataba del ácido acetil salicílico, conocido como Aspirina.

Después de que Hoffmann diera a probar a su propio padre que padecía reuma el principio activo que había descubierto, y de un resultado espectacular, Bayer empezó a comercializar con éxito la Aspirina. A día de hoy, podemos decir que este medicamento es uno de los más consumidos: En el mundo se consumen unos 400 millones de toneladas al año.


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Llega el frío… medidas para prevenir la gripe

La gripe es una enfermedad infecciosa causada por un virus (Influenza) y por esta razón, los antibióticos no son eficaces en su tratamiento. Se contagia fácilmente por contacto de persona a persona, principalmente por el aire, en las gotitas de saliva y secreciones nasales que se expulsan al toser, al hablar o al estornudar. El virus se puede transmitir desde 1 día antes de empezar con los síntomas hasta 7 días después.

Los síntomas frecuentes que acompañan a esta enfermedad infecciosa son: fiebre, dolor de garganta, debilidad, dolores musculares (mialgias), dolor estomacal, dolores articulares (artralgias), y de cabeza (cefalea), con tos (que generalmente es seca y sin mucosidad) y malestar general. Aunque se puede confundir con el resfriado (catarro) común, la gripe es una enfermedad más grave y está causada por un tipo diferente de virus. También puede provocar, más a menudo en niños, náuseas y vómitos, que al ser síntomas de gastroenteritis hace que se denomine gripe estomacal o abdominal.

Las recomendaciones generales si hemos contraído la gripe son:

Descansar y dormir algo más de lo habitual.

Beber abundantes líquidos.

Hacer 5 comidas ligeras al día (verduras, frutas,…)

Vahos dos o tres veces al día.

Lavados nasales con agua con sal.

Especialmente estos años con la aparición de nuevos virus, las autoridades sanitarias han comunicado una serie de medidas para prevenir el contagio de la gripe:

Lavarse las manos con frecuencia.

Taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y justo después tirar el pañuelo usado a la basura.

Limpiar más frecuentemente las superficies de muebles, pomos de las puertas, objetos… con los productos de limpieza habituales y ventilar más a menudo abriendo las ventanas.

Si se está enfermo, evitar contagiar a otras personas siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios.

Evitar los besos y contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.

Tomar preparados farmacéuticos formulados con Echinacea, una planta medicinal que aumenta las defensas (siempre de venta en farmacias).

Aumentar en la dieta la ingesta de alimentos ricos en vitamina C.


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Biocuidados: Echinacea, sus propiedades

Mucho hemos hablado de los efectos de la echinacea, pero nunca es demasiado para recomendar una de las plantas más accesibles y eficaces para los resfriados que no hemos de intentar solucionar con antibióticos.

La Echinacea es una planta medicinal que en pocos años se convirtió en el medicamento fitoterapéutico más prescrito en Europa y los EE.UU. para el tratamiento de una gran variedad de enfermedades infecciosas, además del envenenamiento.

Desde su descubrimiento, la acción terapéutica de esta hierba ha impresionado a los médicos que la prescriben. En el pasado era difícil entender porqué esta planta medicinal es útil para tantos padecimientos.
Este enigma se resolvió con el descubrimiento del sistema inmunológico. En la actualidad, sabemos que la Echinacea estimula a nuestro sistema inmunológico y de esta manera nuestro cuerpo tiene una mayor habilidad para combatir a las infecciones.

Las 2 principales especies de la Echinacea son: Echinacea angustifolia y la Echinacea purpúrea. En estos tiempos, donde la contaminación en el aire, el agua, la tierra y los alimentos es algo muy frecuente, necesitamos cuidar muy bien a nuestro sistema inmunológico. Un método eficaz para evitar, sobre todo en el invierno, la recurrencia de catarros y resfriados, es el uso de esta planta medicinal. Es una alternativa natural y efectiva de los antibióticos para tratar infecciones del tracto urinario, la amígdalas, la piel y las encías.

Cuando aparecieron los antibióticos, la popularidad de la echinacea disminuyó mucho en los EE. UU. Sin embargo, en Alemania no sucedió lo mismo, donde se siguió utilizando muy frecuentemente para el tratamiento de padecimientos inflamatorios y algunas infecciones virales. Después de muchos estudios, la Comisión E de Alemania reconoció a la Echinacea purpúrea como una planta aprobada y efectiva en 1989. En las plantas medicinales existen uno o varios principios activos. Estos principios activos son las substancias que le dan la capacidad terapéutica de la planta.
Los químicos a través de un arduo y minucioso trabajo sobre los principios activos de la Echinacea, han logrado aislar varios compuestos, de los cuales, algunos son exclusivos de ciertas especies de Echinacea.

La principal indicación para el uso terapéutico de la Echinacea es en las enfermedades infecciosas, sobre todo en las infecciones superficiales agudas, como en los resfriados, la gripa, la bronquitis y la faringitis. En muchos estudios se ha demostrado que la Echinacea estimula en forma importante a los macrófagos (células del sistema de defensa que rápidamente emigran al sitio de la infección para detener a las bacterias) y aumentan su efectividad (inmunocompetencia).

Entre los principales efectos fisiológicos de la Echinacea, se encuentran los siguientes: es antiviral, es anti-cándida, inhibe el crecimiento tumoral, promueve la inmunidad celular general, tiene una acción parecida al interferón, estimula la producción de gamma globulinas alfa 1 y alfa2, tiene un efecto antiinflamatorio, estimula el crecimiento de tejido nuevo sano, tiene un ligero efecto antibiótico, inhibe la hialuronidasa (al hacerlo ayuda a proteger a las células durante la infección y previene que la bacterias entren en primer lugar), aumenta el poder fagocítico de las células de defensa y estimulan los leucocitos (células sanguíneas blancas).