MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable


Deja un comentario

¿SABÍAS QUE EL AZAFRÁN TIENE PROPIEDADES MEDICINALES?

azafran planta medicinal

El azafrán es una especia que se obtiene de los estigmas secos del pistilo de la flor de Crocus sativus. Dicha flor es de color lila, donde destacan el color rojo de los estigmas y el amarillo de los estambres.

Sabemos que el azafrán procede de Oriente, ya que su cultivo era ampliamente conocido en Asia Menor en épocas anteriores a Cristo. Una de las primeras referencias históricas de la aplicación del azafrán procede del Antiguo Egipto, donde era empleado por Cleopatra y otros faraones como esencia aromática y seductora, así como para realizar abluciones en los templos y lugares sagrados. Hoy, el azafrán forma parte de la cultura culinaria de distintas regiones del mundo, sobre todo en España. El primer productor mundial de azafrán es Irán. Ese país concentra el 90% de todo el que se comercializa. En Europa, los dos países productores por excelencia son España y Grecia.

En España, la meseta castellano-manchega reúne las cualidades que requiere el cultivo del azafrán y por ello se ha convertido en una de las zonas productivas más importantes del mundo. Aquí se dan temperaturas altas y secas en verano, y frías en invierno, la tierra es debe ser seca, calcárea, aireada, plana y sin arbolado. No en vano, la denominación de origen de La Mancha, acredita la alta calidad del azafrán español.

La siembra se lleva a cabo entre los meses de Junio y Julio y la recolección tiene lugar entre finales de Octubre y principios de Noviembre. La rosa florece al amanecer y debe permanecer el menor tiempo posible en el tallo ya que se marchita y sus estigmas pierden color y aroma, por lo que son recolectadas entre la madrugada y las 10 de la mañana. Una vez recolectadas, se procede a separar los estigmas de las flores, labor que recibe el nombre de “el desbrín de la rosa”. El hecho de que se necesiten 85.000 flores para obtener un solo kilo de azafrán para su consumo nos da una idea muy acertada de la dureza de esta labor, al igual que la siembra y la recogida donde se requiere mucha mano de obra.

Tras la recogida se debe proceder a la desecación de los estigmas para su de la rosa del azafrán presentan un alto grado de humedad, por lo que para su buena conservación se hace necesario secarlos. Después se tuestan y  adquieren su forma definitiva: de color rojo brillante, rígido y sin arrugas. El tostado, reduce mucho su peso, así, por cada kilo de estigmas crudos obtendremos 250 gramos de azafrán listo para el consumo.

Las propiedades del azafrán en el estado de ánimo ya fueron utilizadas en la medicina antigua persa, lo que llevó a los investigadores a realizar el primer estudio significativo en humanos en 2005. Para ello se reclutaron 40 pacientes con depresión, se dividieron en dos grupos. Uno de ellos recibió 30 mg de azafrán en una cápsula dos veces al día y el otro grupo un placebo, durante 6 semanas. Los investigadores hallaron resultados significativamente superiores en el grupo del azafrán y por ello más estudios han sido llevados a cabo con resultados similares a los de este estudio.

Pero además, se ha estudiado su interés en la pérdida de peso, relacionado con la concentración de serotonina. La deficiencia de esta sustancia, conocida como la hormona de la felicidad, se relaciona con una ingesta excesiva de alimentos y una ganancia de peso. Este deseo excesivo de comer se relaciona directamente con el estrés.

El extracto de azafrán, gracias a activos como la crocetina, se ha mostrado como una ayuda para reducir el deseo de comer entre comidas y aumentar el estado de ánimo por su efecto sobre los neurotransmisores . Un estudio a doble ciego con 60 mujeres con sobrepeso, controló el efecto de 176,5 mg de un extracto de azafrán frente a un placebo, manteniendo iguales los hábitos dietéticos de los dos grupos. Durante 8 semanas, en el grupo placebo el picoteo entre horas se redujo un 28%, pero en el grupo del azafrán se redujo un 55%. Sin modificar su dieta, sólo el azafrán hizo perder algo más de un kilo mientras al tiempo que mejoró el estado de ánimo.

Además de aumentar el uso de esta deliciosa especia en nuestra cocina, hoy podemos encontrar en el mercado preparados farmacéuticos con extracto de azafrán para beneficiarnos de sus propiedades.

 

Anuncios


Deja un comentario

La depresión, un problema de salud que tiene tratamiento

El pasado miércoles se celebró el Día Mundial de la Salud Mental, para rendir un homenaje a los millones de personas que padecen este tipo de enfermedades. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho un llamamiento para acabar con la estigmatización que rodea a la depresión y otros trastornos mentales, además de explicar la necesidad de mejorar el acceso al tratamiento para todas las personas que lo necesiten.

Los datos son escalofriantes y muestran que en el mundo hay más de 350 millones de personas con depresión. Una enfermedad que empeora notablemente la calidad de vida de quien la padece. Además, la estigmatización que todavía existe condiciona que muchos pacientes oculten su enfermedad y lo vivan como un verdadero drama.

La depresión es distinta de las variaciones habituales del estado de ánimo, y se caracteriza por una sensación persistente de tristeza durante dos semanas o más, que interfiere con las actividades laborales, escolares o domésticas. Además del tratamiento (en sus dos vertientes farmacológica y psicosocial), es fundamental la participación activa de las personas que la padecen y de las personas que les rodean.

¿Qué podemos hacer para prevenir su aparición?

A veces, unos pequeños cambios en nuestro estilo de vida puede evitar que nos deprimamos.

– No ser autoexigente con nosotros mismo

– Aprende a valorarnos más

– Practicar ejercicio a diario

– Reactivar nuestra vida social

Y sobre todo … en caso de necesidad consultar con el médico.


Deja un comentario

¿Distintos problemas de salud entre hombres y mujeres?

El Instituto Nacional de Estadística (INE) acaba de publicar una encuesta tras preguntar por los problemas de salud que nos preocupan, en la franja de edad entre los 16 y los 64 años, y en qué medida nos afectan a nuestra actividad diaria y trabajo.

Los resultados constatan que la salud también nos diferencia a hombres y mujeres. Así, aunque ambos reconocen que los dolores de espalda o cuello son los que más les afectan, no lo hacen en la misma proporción. En concreto, más del 29% de las mujeres asegura padecer dolor de espalda o cuello como el problema de salud más frecuente, frente a un 23% de los hombres.

Además de espalda y cuello, en nivel de incidencia, lo que más nos preocupa o afecta son los trastornos en manos y brazos (7,8%), migrañas y depresión (más del 4% en ambos problemas de salud). Por su parte, los trastornos de salud crónicos que más preocupan a los hombres son los problemas del corazón (10,7%), diabetes (cerca del 7%), los trastornos emocionales (el 4%, diferentes a la ansiedad, depresión o epilepsia) y los problemas de respiración (asma, bronquitis; más del 8%).

Yo hoy me quiero detener en los dolores de cabeza porque son los trastornos neurológicos más frecuentes y se cuentan entre los síntomas más habituales que observan los médicos en su práctica general. El 50% de la población sufre dolores de cabeza durante un año cualquiera y más del  90% presenta antecedentes de dolor de cabeza sufrido en algún momento de la vida. Y ¿sabéis más? La cefalea tensional es la más frecuente, es decir el dolor de cabeza asociado a estrés, exceso de trabajo, sobrecarga emocional…

Así que ya sabéis a relajarse y disfrutar!  Que llega el fin de semana.


Deja un comentario

Tristeza?? os presento el hipérico!

Hoy sale el sol, por fin!! lo cual afecta directamente en nuestra alegría… no es casualidad que todos los que vivimos en el hemisferio sur tengamos otra “pasta”…. pero ése no es tema, sino a los que “no les llega el sol”, quiénes por razones más o menos importantes o resolubles, se sienten más bien tristes, depresivos.

En fitoterapia, para estos males siempre se ha referenciado el Hipérico.
El uso principal del Hipérico es en el tratamiento de la depresión, ansiedad y terrores nocturnos. Puede ser también beneficioso en el tratamiento de infecciones víricas crónicas y, tópicamente, en diferentes productos cutáneos.

Esta acción parece estar basada en la capacidad de la Hipericina y en otros componentes del Hipérico de inhibir los tipos A y B de la monoaminooxidasa (MAO).
Como consecuencia de esta inhibición, se incrementa en el interior del cerebro el nivel de algunos transmisores de impulsos nerviosos, aquellos que mantienen el estado de ánimo y la estabilidad emocional dentro de la normalidad.

Los extractos de Hipérico poseen un amplio espectro de actividad microbiana contra las bacterias tanto gram-negativas como gram-positivas.
El uso principal del Hipérico es en el tratamiento de la depresión, ansiedad y terrores nocturnos. Puede ser también beneficioso en el tratamiento de infecciones víricas crónicas y, tópicamente, en diferentes productos cutáneos.

Importante No se recomienda el uso cuando se está tomando (consulte con su médico):

Anticonceptivos orales, ansiolíticos, antidepresivos, broncodilatadores, digitálicos, tratamientos hormonales


2 comentarios

Contra la tristeza, el decaimiento: hipérico

De la misma manera es que este comienzo de fin de años es característicos por la navidad y sus verdaderos efectos secundarios: comilonas y antigrasas.

El año 2009 será recordado en España por la crisis económica y un malestar general en nuestro país.
Decía hace nada un economista inglés que no entendía como “si el 20% de la población estaba en paro, los bares estaban llenos”. Al margen de anécdotas, lo que está claro y palabras textuales de mi abuela “hija, es mala época”, y es cierto que depresiones y transtornos del sueño son algo más habituales. Pero igual que ya no sólo queremos recurrir a medicamentos habituales y acudimos al yoga, terapias psicológicas, la vuelta  a la fitoterapia ayuda a mejorar nuestra calidad de vida. Hoy para insomnios, problemas del sueño, os recompiendo el hipérico o Hypericum perforatum L o también conocida con el significativo nombre de “La planta del optimismo”.

Descripción del hipérico:
El hipérico es una planta herbácea originaria de Europa y Asia central.
Es conocida y utilizada por la medicina popular desde hace muchos siglos para aliviar problemas neurológicos como la ansiedad, la irritabilidad o la migraña.
En el siglo XIX, se desarrolló considerablemente su uso y desde entonces su popularidad no ha cesado de crecer.

Propiedades del hipérico:
Sus sumidades floridas contienen un principio activo, la hipericina, al que se le atribuyen esencialmente los efectos antidepresivos y soporíferos de la planta.
La hipericina actúa provocando un efecto global de la normalización de los neurotransmisores implicados en la modulación del humor. Diversos estudios clínicos han demostrado su eficacia en el tratamiento de la depresión ligera a moderada.
El hipérico se convierte en una gran alternativa en el tratamiento de los trastornos depresivos leves y moderados y especialmente las depresiones “de reacción”, es decir, las que están asociadas a una situación material o afectiva difícil; mejora la calidad del sueño y reduce considerablemente el estrés y la ansiedad.

Resumiendo, cuándo hay que usar el hipérico:

Decaimiento.
Pérdida de interés, cansancio y alteraciones del sueño.
Otras indicaciones del hipérico:

En uso tópico se utiliza popularmente para el tratamiento de las heridas, llagas, quemaduras y eczemas.
La monografía publicada por la Comisión E indica que las preparaciones de Hypericum tienen como aplicaciones: las perturbaciones psico-somáticas, desórdenes depresivos moderados y suaves, la ansiedad y la fatiga nerviosa.


2 comentarios

Bio: Alimentación adecuada contra la depresión

frutas y verduras biocuidadosHoy me he levantado… la línea 1 de metro iba más lenta que el caballo del malo, y las filas van al revés, ya sabéis: los que llegan antes, se quedan atrás y los recientes se colocan delante… pura lógica, para rematar, un niño de unos 9 años ha venido como un rayo y antes incluso de que salieran los transeuntes del metro,  se ha colado como un campeón y en dos maniobras, ya se había sentado, el muy “bicho”, olé por los padres.

En fin, después de estas notas personales, he abierto el periódico gratuíto ADN y me he encontrado una de esas noticias que merece la pena leer: “comer mal, afecta la mente”:

Abusar de alimentos procesados implica un riesgo un 58 % mayor de deprimirse. Así lo ha puesto de manifiesto un estudio de la Universidad de Londres publicado en el British Journal of Psychiatry. La investigación, realizada sobre 3.500 empleados públicos, concluye asimismo que ingerir más frutas, verduras y pescado reduce la tendencia un 26 %.

Pese a la sensación de saciedad, cebarse a base de hamburguesas, salchichas, precocinados, patatas fritas, bollería industrial, chocolatinas y productos lácteos altos en grasa no da la felicidad. “Tienen un alto valor energético, pero no nutricional, contienen grasas hidrogenadas, que aumentan la sensación de pesadez y lentitud… Son malas desde el punto de vista fisiológico y también mental”, explica la doctora Almudena Sánchez Villegas.

El estudio británico completa otro de la Universidad de Navarra dado a conocer en octubre, del que Sánchez Villegas es autora. En él se concluía que la dieta mediterránea tenía un efecto protector frente a la depresión, reduciendo la probabilidad de padecerla en un 40 %.

“No es un alimento, es la suma de sus componentes”, explica Sánchez Villegas: “El aceite de oliva contiene antioxidantes, con efectos preinflamatorios en pacientes con riesgo de depresión; las frutas y verduras, folatos, que son neuroprotectores, y el pescado, ácidos grasos omega 3, que también previenen los síntomas”.

La profesional incide en el sentido común para cuidarse y en la dieta variada… yo os dejo de nuevo un enlace para cuidarse de manera personalizada: cuidatulinea

Buen miércoles a todos, yo creo que voy a volver hoy a casa andando, aunque esté dos horas…


Deja un comentario

Biocuidados: ¡Vuelve al cole con energía!

Hoy un tema estrella en todos los informativos pero sobre todo en agendas de padres, madres, e hijos es la vuelta al cole…  muchas ilusiones y miedos y también ciertas precauciones y asuntos a tener en cuenta…  como  los mayores, puede haber niños que al enfrentarse de nuevo o por pirmera vez a libros y a las pizarras tengan cierto el cansancio o duerman mal.

vuelta al cole vitaminasSi los adultos pagamos las consecuencias de dormir poco con dolores de cabeza, con desconcentración y con mal humor, los niños también lo experimentan. Su pequeño organismo debe hacer frente a levantarse temprano y a rendir durante gran parte del día. Para esto, es fundamental dormir las horas necesarias. Puede ser que les cueste conciliar el sueño por el estrés o los nervios, así que para tranquilizarle puedes recurrir a la melisa o a la tila, que le ayudan a relajarse (pinchando aquí os dejo un ejemplo de jarabe basado en estas plantas. )

vuelta al cole energiaPara fortalecer su vitalidad, lo ideal es la jalera real, porque es una gran fuente de energía. La puedes encontrar en granos o bien en jarabe, mezclada con miel y vitamina C.

Y sobre todo, y antetodo, mimos y ánimos para que se encuentre más animado y que aproveche al máximo las clases, divirtiéndose y aprendiendo!! Feliz vuelta al cole!