MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable


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¿EXCESO DE PESO Y FLORA INTESTINAL?

Lipobiotic 5

Los datos de sobrepeso y obesidad en España siguen creciendo y son motivo de alarma. Hoy nos situamos en segunda posición en Europa (detrás de Reino Unido) en cuanto a número de personas con exceso de peso.

En las conclusiones del XVIII Congreso de la Sociedad Española de Cirugía de la Obesidad Mórbida y de las Enfermedades Metabólicas (SECO), se afirma que hoy, en España, el 17 % de la población sufre obesidad (IMC superior a 30), mientras que un 53,7 % tiene sobrepeso (IMC superior a 25).

El abordaje de la pérdida de peso ha de ser multidisciplinar y la modificación de los hábitos de vida es primordial para el éxito. Tres son los pilares en un programa de control de peso: la dieta, el ejercicio físico y la utilización de un programa coadyuvante, con plantas medicinales, por ejemplo.

Según una encuesta interna on line realizada el pasado mes de febrero por los Laboratorios Arkopharma, un 55,5% de los encuestados tiene previsto realizar una dieta en los próximos meses, frente al 45,5% de los encuestados que ya hicieron dieta el año pasado. El exceso de peso preocupa cada vez más a la población y ya no solo por el aspecto estético sino por los problemas de salud que lleva asociados.

La novedad este año en este campo viene representada por los probióticos. En efecto, los estudios han confirmado que la flora intestinal está relacionada con el peso corporal a través de la formación de ácidos grasos de cadena corta (AGCC), en concreto el Ácido Acético (Acetato), Ácido Propiónico (Propionato) y Ácido Butírico (Butirato). Cuando ingerimos fibra alimentaria, las personas con colonias de bacterias adecuadas, la descomponen y dan como resultado los AGCC en las proporciones adecuadas.

En personas con obesidad, esta microbiota está alterada y produce un desajuste en el proceso: Aumenta la producción de ácidos grasos libres de cadena larga, aumenta su absorción intestinal y se produce una mayor acumulación de grasa (ganancia ponderal). Especial importancia tiene el butirato, un ácido graso de cadena corta que disminuye cuando la flora intestinal está alterada y al ser este ácido responsable del gasto energético se observa un aumento de peso.

Los laboratorios Arkopharma acaban de comercializar un complemento natural llamado Lipobiotic Detox. Su innovadora fórmula asocia probióticos y extractos de plantas (Guaraná y Alcachofa) que ayudan a perder peso. Pide consejo en tu farmacia más cercana y si necesitas perder peso, ahora que acaba de empezar la primavera es el momento …. Pero, déjate aconsejar por los profesionales que hay en la farmacia.


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QUE LA CISTITIS NO ARRUINE TUS VACACIONES, DESCUBRE LAS PROPIEDADES DEL CRANBERRY

Attractive, tanned girl sitting on sandy beach in the sun adjusting white straw hat with red scarf. Blue sky, blue sea. On vacation in Spain.

La llegada del verano suele coincidir con el aumento de número de casos de cistitis o infecciones urinarias. Los baños en la piscina, permanecer con la ropa mojada, el aumento de la frecuencia de las relaciones sexuales, etc… son algunas de las situaciones en verano que favorecen la aparición de dichos problemas urinarios, sobre todo en las mujeres.

En España, tan sólo en mujeres de entre 20 y 44 años se producen más de 3,5 millones de episodios anuales de cistitis aguda. Aunque también aparece en varones, es mucho más frecuente en las mujeres (hasta 30 veces más frecuente), en parte debido a factores anatómicos; ellas tienen la uretra más corta y, por lo tanto, las bacterias pueden acceder con mayor facilidad a la vejiga.

Están favorecidas por las relaciones sexuales y también la alteración de la flora vaginal y uretral por uso de anticonceptivos, son factores que afectan en su aparición. Aunque la prevalencia de las infecciones urinarias es similar en mujeres embarazadas que en el resto, causan más síntomas y tienen mayor riesgo de complicarse. Y por fin, tras la menopausia, también aumenta el riesgo de infecciones urinarias debido a la disminución de estrógenos, que favorece un aumento del PH vaginal, y al frecuente vaciado incompleto de la vejiga al orinar.

Podemos afirmar que la mitad de las mujeres sufrirán al menos un episodio sintomático de cistitis en su vida y una cuarta parte de ellas presentará infecciones urinarias recurrentes, con las molestias que esto conlleva.

Las plantas medicinales ofrecen una inestimable ayuda para evitarlos y, sobre todo ahora que llega el verano, ayudan a conseguir disfrutar de las vacaciones.

Cranberry y cistitis

Sin duda, la primera planta de la que tenemos que hablar es el Cranberry o Arándano rojo (Vaccinium macrocarpon) que contiene PAC (proantocianidinas), activos naturales que impiden que las bacterias (Eschericia coli) se fijen en el aparato urinario y evitan la infección.

Sin embargo, existe una gran variabilidad de preparados comerciales de Cranberry, que ofrecen distintas composiciones y presentaciones. Un estudio recientemente publicado* ha confirmado que la dosis eficaz de Cranberry o en la prevención de cistitis recurrentes es de 36 mg/día de proantocianidinas. Dicho estudio analizó 7 presentaciones comerciales de Cranberry con el objeto de determinar la dosis eficaz para prevenir las recidivas. 4 de estos preparados resultaron ineficaces y solo aquellos que aportaban 36 mg al día de proantocianidinas resultaron eficaces en la reducción significativa en las infecciones recurrentes del tracto urinario. Por ello, es importante acudir a la farmacia y buscar preparados de Cranberry que cumplan los requisitos para garantizar la calidad, seguridad y eficacia.

Si quieres saber más sobre cómo actúa el Cranberry, descúbrelo en este video.

 

Decálogo de la prevención

La Sociedad Española de Fitoterapia Ginecológica e INFITO recomiendan una serie de medidas para evitar prevenir las infecciones urinarias. Si padeces cistitis con frecuencia, te interesa:

 

  1. Ingerir un mínimo de 1,5 litros de líquido.
  1. Orinar cada 2-3 horas
  1. Hacerlo, sobre todo, después de haber mantenido relaciones sexuales.
  1. Lavar, con jabones neutros, de delante hacia atrás
  1. Orinar después del baño en piscina y ríos
  1. Utilizar ropa interior de algodón y evitar prendas ajustadas
  1. Combatir el estreñimiento
  1. Ducha en lugar de baño para higiene diaria
  1. Reconsiderar el uso de diafragma y tampones, cuyo uso está asociado a mayor frecuencia de infección
  1. Consumir 36 mg de cranberry al día

 

*Chughtai B et al. Variability of commercial cranberry dietary supplements for the prevention of uropathogenic bacterial adhesion. Am J Obstet Gynecol. 2016 Apr 5.

 


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¿POR QUÉ SE HINCHAN LAS PIERNAS EN VERANO?

funcionamiento venas

Pues así es… cuando llega el verano, la subida de las temperaturas hace que nuestras piernas se resientan. Se hinchan, “nos pesan” y sufrimos molestias como hormigueo y dolor. Eso se debe al funcionamiento de las venas, en concreto a las válvulas venosas que están en el interior su interior. Dichas válvulas permiten un solo flujo unidireccional hacia el corazón, como elemento que evita el retorno venoso. La sangre, impulsada desde el músculo y la almohadilla plantar, es dirigida siempre en sentido ascendente.

Cuando se dilatan las venas (como ocurre por efecto del calor) o cuando estas válvulas se lesionan o deterioran por el paso del tiempo, se pierde la eficiencia del retorno venoso. Al no ser capaz el mecanismo impulsor de llevar la sangre hasta el corazón, ésta tiende a estancarse en los territorios más distales, por eso se hinchan los tobillos y sufrimos las molestias que lo acompañan. La fuerza de la gravedad favorecerá este problema, junto al calor, el exceso de peso, el sedentarismo, etc…

En fases más avanzadas de este problema, aparecen las varices que en muchas ocasiones requieren intervención médica. Las plantas medicinales suponen una interesante ayuda en estos casos ya que evitará el avance de la enfermedad y ayudará a minimizar los síntomas.

Dentro del abanico de soluciones de fitoterapia, seleccionamos tres plantas medicinales: La Vid Roja, el Rusco y el Castaño de Indias.

Castaño de Indias

Vid roja

Las hojas de vid (Vitis vinífera) de la variedad tinctoria o vid roja son particularmente ricas en polifenoles, que son precisamente los responsables del color rojo que adoptan estas hojas durante el otoño. Estos polifenoles refuerzan las paredes vasculares disminuyendo su permeabilidad y evitando la salida de sangre y el edema.

Rusco

El Ruscus aculeatus es un arbusto utilizado desde hace mucho tiempo como diurético. Los estudios han demostrado que el rusco ejerce una acción venotónica, esto quiere decir que favorece la circulación de la sangre por las venas. Además, tiene activos antiinflamatorios y antiedematosos, por lo que su uso en caso de piernas cansadas resulta eficaz.

Castaño de Indias       

El castaño de Indias (Aesculus hippocastanum) es una excelente alternativa en el tratamiento de los trastornos circulatorios que afectan al territorio venoso. En las semillas se encuentran sustancias con actividad antiinflamatoria y vasoconstrictora por lo que resultan eficaces en el tratamiento de los problemas de circulación venosa.

Estas plantas medicinales suponen una ayuda, pero su resultado será mucho mejor si adoptamos unos buenos hábitos de vida; evitar el sedentarismo y el sobrepeso, limitar el consumo de sal en la dieta (para evitar la retención de líquidos) y unos hábitos correctos en cuanto a la postura (poner los pies en alto, ejercicios frecuentes si estamos mucho tiempo sentados, etc…). Pide consejo a tu farmacéutico sobre las plantas medicinales que te pueden ayudar.


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INFITO concede los Premios Voz Própolis y recuerda las propiedades de esta sustancia natural para cuidar la garganta

Premios voz propolis

El Centro de Investigación de Fitoterapia INFITO entregó el pasado día 19 los Premios Própolis a la Voz del Año 2015, que en esta ocasión han recaído en los cantantes Manu Tenorio, Roko, Salvador Beltrán y la periodista Cristina Lasvignes, presentadora de Esto es vida.

El objetivo de estos galardones, que celebran su quinta edición, es premiar a aquellos profesionales que utilizan la voz en su entorno laboral y que hayan destacado en 2015, como es el caso de cantantes, actores, locutores de radio o presentadores de televisión.

Según datos de la última encuesta de INFITO las mujeres se resfrían más veces que los hombres a lo largo del año ya que suele ser un segmento poblacional con mayor actividad, salen más y por tanto, tienen más riesgo de contagio de virus como los de la gripe o el resfriado por los cambios bruscos de temperatura. Muchos de estos episodios podrían evitarse si se fortalecen las defensas y se actúa de manera preventiva en el cuidado de las vías superiores, sobre todo la garganta, que es por donde empiezan la mayoría de estas infecciones. Por ello, entre las recomendaciones se incluye la toma de preparados farmacéuticos de origen natural como el própolis. En su composición destacan resinas, ceras, aceites esenciales, polen, minerales y vitaminas (principalmente provitamina A y vitaminas del grupo B) y dicha composición hace del própolis una sustancia con propiedades antivirales y antiinflamatorias sobre las cuerdas vocales siendo muy eficaz para las molestias de garganta.
El Própolis es un remedio excepcional para todas aquellas personas que utilizan la voz como herramienta de trabajo, como cantantes, actores, periodistas, profesores o médicos.

Desde INFITO nos dan las claves para proteger la garganta:

1. Beber mucho líquido: es importante que la garganta esté bien hidratada para proteger la mucosa y las cuerdas vocales de agentes infecciosos.

2. Alimentación sana: la dieta debe componerse de aquellos alimentos que permitan fortalecer las defensas, sobre todo frutas y verduras ricas en vitaminas (sobre todo vitamina C) y minerales que activan el sistema inmunológico y lo protegen de agentes externos.

3. Aumentar la higiene: es fundamental prestar especial cuidado a la limpieza y lavado de manos de manera frecuente, utilizar un pañuelo al toser o estornudar y no compartir determinados útiles o prendas de ropa en caso de estar resfriado para evitar el contagio.

4. Fortalecer las defensas con própolis que resulta muy útil en los cuidados de la garganta protegiéndola frente a irritaciones, afonías o ronqueras.

5. Usar bufanda y ropa de abrigo: hay que abrigarse bien, pero lo justo y con ropa transpirable. El uso de la bufanda o pañuelo puede resultar eficaz en los días con más frío. Sin embargo, un exceso de ropa puede ser perjudicial de cara a los continuos cambios de temperatura del día a día, que deberían evitarse en la medida de lo posible.

6. Descanso: para la garganta es fundamental un correcto descanso, no forzar la voz, evitar el carraspeo y la tos brusca, no gritar y dormir de manera adecuada.

7. Evitar el tabaco: el tabaco y los ambientes con humo son perjudiciales para la garganta y las cuerdas vocales, ya que las irritan y sirve de canal de numerosos agentes infecciosos.


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GRIPE Y PLANTAS MEDICINALES: LA ECHINACEA

Echinacea

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por un virus (no por una bacteria), por lo que los antibióticos no resultan efectivos para combatirla y no se recomienda su uso. Siempre es interesante recordar esto porque todavía en España se consumen muchos antibióticos cuando no son necesarios, con los problemas que ello conlleva.

El período de incubación de la gripe es de unas 48 horas y su duración se estima entre cinco y siete días, aunque algunos de los síntomas suelen durar entre dos y tres semanas. Se transmite por el aire al toser y estornudar. Entre sus síntomas destacan la fiebre (hasta 39ºC), escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, estornudos, tos intensa y persistente, rinorrea, lagrimeo y faringitis leve. A veces se confunden los síntomas de la gripe con los de otras patologías respiratorias, sobre todo con el resfriado común, aunque la gripe siempre aparece como “epidemia”, es decir con muchos casos a la vez. Además, la fiebre alta y los dolores musculares son también típicos de la gripe.

Todos los tratamientos disponibles para la gripe son sintomáticas, dirigidos a mejorar y aliviar los síntomas que produce. Además, se recomienda descansar adecuadamente, beber abundantes líquidos y evitar el consumo de alcohol o tabaco. El Ministerio de Sanidad afirma que la vacunación antigripal es la medida más efectiva para evitar la aparición de complicaciones causadas por el virus de la gripe en los grupos de riesgo.

La campaña de vacunación para esta temporada 2.015/2.016 ha empezado el pasado mes de octubre y se espera utilizar lo más de 5 millones de dosis disponibles en España. Se recomienda para los mayores de 65 años (especialmente quienes viven en lugares cerrados), niños mayores de seis meses y adultos con enfermedades crónicas, embarazadas en cualquier trimestre de gestación, personas que pueden transmitir la gripe, (trabajadores de los centros sanitarios, trabajadores de instituciones geriátricas o en centros de atención a enfermos crónicos, estudiantes en prácticas en centros sanitarios, personas que proporcionen cuidados domiciliarios a pacientes de alto riesgo o mayores, etc… ).

Además, ayuda a evitar la transmisión de la gripe una serie de medidas higiénicas, como taparse la boca al toser o al estornudar, preferiblemente con pañuelos desechables, lavarse con frecuencia las manos, sobre todo después de haber tosido o estornudado, y procurar no reutilizar los pañuelos ya usados.

Por fin, también las plantas medicinales son una ayuda para aumentar las defensas y prevenir contagios. Y de entre todas las plantas tenemos que hablar de la Echinacea: la planta de las defensas. La raíz de esta planta contiene activos que refuerzan el sistema inmune. Tiene propiedades antivíricas y antiinflamatorias que nos van a ayudar a reducir la inflamación. En la farmacia puedes encontrarla en forma de ampollas y cápsulas con la dosis adecuada de Echinacea. Si te has vacunado, la Echinacea será también un complemento para reforzar las defensas.  Para saber más sobre plantas medicinales, te recomiendo que visites este blog www.arkocapsulas.com . Te gustará!

 

 


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HALLOWEEN Y LAS SEMILLAS DE CALABAZA

SEMILLAS DE CALABAZA

Ya está aquí… otro año más… y cada vez son más los que celebran esta fiesta que poco a poco ha ido ganando adeptos en España. Aunque de origen celta, algunos también defienden su vinculación a la festividad cristiana del Día de Todos los Santos, celebrada por los católicos el 1 de noviembre. Los colores que representan la fiesta de Halloween son el naranja, negro y morado… y, en cuanto a las actividades típicas de Halloween: el famoso “truco o trato”, las fiestas de disfraces, las hogueras, las bromas, las historias de miedo y las películas de terror serán imprescindibles este fin de semana.

Pero me voy a detener en la calabaza para saber por qué esta hortaliza acompaña a todas las celebraciones de Halloween. ¿Lo sabes tú?

Parece que fueron los inmigrantes irlandeses quienes transmitieron a los americanos esta tradición. Fueron ellos quienes difundieron la costumbre de tallar los jack-o’-lantern (calabaza gigante hueca con una vela dentro), inspirada en la leyenda de «Jack el Tacaño». Dice la leyenda que, este hombre irlandés, no merecía ni en el cielo ni en el infierno cuando murió y por ello, su espíritu se vio obligado a vagar por el mundo y se manifestaba en una calabaza hueca con una vela dentro. Este se convirtió en el símbolo más representativo desde entonces de la noche de Halloween.

En España, debido a su origen celta, también son tradicionales las relaciones con espíritus, buen ejemplo de ello son las meigas y la Santa Compaña de Galicia. En Asturias, en el siglo XVIII, los niños llevaban lámparas y pedían comida a las puertas de las casas durante la noche del 31 de octubre. Diversos documentos escritos han confirmado que en algunos pueblos de la Comunidad de Madrid (Canencia, El Vellón, Estremera, Manzanares el Real, Loeches, Fuentidueña de Tajo…) se decoraban las casas con calabazas, a las que le hacían agujeros en su interior para simular una cara con ojos, nariz y boca y se introducía luz en el interior para proteger las viviendas e invocar espíritus protectores.

Lo cierto es que en España, a medida que la noche de Halloween ha ganado popularidad, las ventas de calabazas se han disparado en estas fechas, llegando a ser la época del año en las que más se venden (para alegría del sector).

Y nosotros, vamos a darle un tinte “saludable” a esta noche de Halloween hablando de las propiedades medicinales de esta hortaliza, que también las tiene. Pero debemos centrarnos en sus semillas… Sí, en el interior de las “pipas” de calabaza encontramos una gran proporción de aceites. Gracias modernas técnicas de extracción (por ejemplo con fluido supercrítico), se puede obtener hoy en día un aceite de calidad excepcional, rico en ácido linoléico. También contiene cucurbitacina, oligoelementos (zinc…), vitaminas (B, C, E…) y fitoesteroles. Estas sustancias ayudan a disminuir la inflamación o el crecimiento del tejido prostático (hipertrofia benigna prostática) que ocasiona numerosas molestias en el hombre adulto.

El aceite de semillas de calabaza favorece la función normal de la próstata y también de la vejiga. Feliz noche de Halloween a todos!


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QUE HAY DE NUEVO SOBRE LA ALCACHOFA …

Alcachofa Bernat

Y qué más podemos decir sobre la alcachofa…. Esta deliciosa verdura es conocida hoy en día por sus innumerables beneficios para la salud. Pero, cuidado, son las hojas de la planta y no las flores de alcachofa (que tomamos como verdura), las responsables de sus propiedades.

Las hojas de la alcachofera tienen un elevado contenido en compuestos fenólicos como la cinarina que contribuyen a mejorar la función de la vesícula biliar y son hepatoprotectores. También se ha comprobado que ayudan a reducir el colesterol, tienen acción antioxidante y favorecen la eliminación de líquidos por su efecto diurético. Por todo ello se puede considerar a las hojas de alcachofera como un depurativo eficaz para mejorar la digestión de las grasas y de gran interés como coadyuvante de las dietas hipocalóricas de control de peso.

Hoy quiero compartir con vosotros un estudio recientemente publicado en la revista Phytotherapy research que estudia el efecto del extracto de hojas de alcachofa sobre los niveles de azúcar en sangre y de colesterol. El estudio a doble ciego y frente a placebo mostró que aquellas personas que habían suplementado su dieta con extracto de alcachofa disminuyó los niveles de glucosa en ayunas y los niveles de colesterol. Estas propiedades tienen consecuentemente un efecto positivo para la pérdida de peso.

Para beneficiarnos de las propiedades medicinales de las hijas de alcachofa, los expertos recomiendan utilizar siempre preparados de farmacia que aseguren la seguridad, calidad y eficacia. Si quieres conocer más sobre la alcachofa, te recomiendo que visites este blog.

¡ Te gustará!