MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable

Virus Zika … ¿Todo este lío por un mosquito?

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En los últimos días, hemos leído y escuchado mucho sobre el virus Zika y el mosquito que lo trasmite. Pero… ¿Debemos preocuparnos en España? ¿Y si viajamos?
Este virus Zika que se identificó por primera vez en la selva Zika de Uganda, se sabe que infecta a humanos desde 1952. En los últimos meses se ha producido una expansión mayor de lo habitual por África, América Latina, Asia y las islas del Pacífico. Aunque en los humanos es una enfermedad leve, sí que entraña un riesgo mayor en caso de infectar a mujeres embarazadas.
Los expertos de la Organización Mundial de la Salud explican que este virus tiene una rápida expansión geográfica y prevén que no tardará en alcanzar todos los países del continente americano e, incluso, Europa. Se transmite por la picadura de las hembras de mosquitos del género de Aedes, sobre todo de Aedes aegypti, el mismo que propaga el dengue o la fiebre amarilla. Aunque no está claro, existen algunas evidencias de que podría contagiarse a través de la placenta o durante el parto. También se ha detectado virus en sangre, saliva, orina, semen y leche materna, pero la transmisión a través de la lactancia, por transfusión o contacto sexual aún está en estudio.
Tras ser introducido el virus en el organismo por el mosquito, comienza el período de incubación (entre 3 y 12 días). Después comienzan a aparecer los síntomas y duran entre 2 y 7 días. Estos síntomas son: fiebre, manchas rojas en la piel, dolor de articulaciones, malestar general, etc…
Hasta aquí, podría pasar como una gripe normal, pero la alarma llegó porque las autoridades sanitarias de la Polinesia francesa y Brasil informaron de posibles complicaciones neurológicas debidas a la infección por el virus Zika. Se han registrado un aumento de las infecciones en general y de la cifra de recién nacidos con microcefalia en zonas concretas de los territorios afectados. Aunque no se ha confirmado que la causa sea dicha infección, se siga investigando para demostrar esta evidencia.
Hasta el momento no se dispones de vacuna ni existe un tratamiento específico para esta enfermedad infecciosa. Se aconseja a los afectados guardar reposa, dieta ligera, beber líquidos, tomar analgésicos y antitérmicos si se precisan.

Photo of gum leaves taken at nature reserve, burleigh heads, gold coast, australia

¿Cómo prevenir la infección por el virus Zika?
El principal factor de riesgo de infección son las picaduras de los mosquitos. Por ello, las Autoridades Sanitarias proponen actuar frente a los mosquitos y disminuir su contacto con las personas. Así se aconseja: utilizar repelentes de insectos, usar ropa de color claro que cubra el cuerpo tanto como sea posible y colocar barreras físicas como mosquiteras.
Estos mosquitos viven en zonas húmedas y se reproducen en aguas estancadas. Tras la puesta de huevos, en solo tres días se aparecerán las larvas, las predecesoras del mosquito adulto.
Si se viaja a las zonas donde proliferan estos mosquitos, además de protegerse de las picaduras, se recomienda acudir al médico, si se sufren síntomas compatibles con la infección dentro de los 15 días de abandonar la zona. Se aconseja no viajar a las mujeres embarazadas a estas regiones. Existen en la farmacia un buen número de repelentes que son eficaces frente al mosquito Aedes aegypti y, como nos gusta hablar de lo natural, tenemos que mencionar que también son efectivas las pulseras repelentes que llevan pastillas con extractos naturales de lavandín y eucalipto. Este año más que nunca hay que protegerse de los mosquitos!

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