MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable

HALLOWEEN Y LAS SEMILLAS DE CALABAZA

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SEMILLAS DE CALABAZA

Ya está aquí… otro año más… y cada vez son más los que celebran esta fiesta que poco a poco ha ido ganando adeptos en España. Aunque de origen celta, algunos también defienden su vinculación a la festividad cristiana del Día de Todos los Santos, celebrada por los católicos el 1 de noviembre. Los colores que representan la fiesta de Halloween son el naranja, negro y morado… y, en cuanto a las actividades típicas de Halloween: el famoso “truco o trato”, las fiestas de disfraces, las hogueras, las bromas, las historias de miedo y las películas de terror serán imprescindibles este fin de semana.

Pero me voy a detener en la calabaza para saber por qué esta hortaliza acompaña a todas las celebraciones de Halloween. ¿Lo sabes tú?

Parece que fueron los inmigrantes irlandeses quienes transmitieron a los americanos esta tradición. Fueron ellos quienes difundieron la costumbre de tallar los jack-o’-lantern (calabaza gigante hueca con una vela dentro), inspirada en la leyenda de «Jack el Tacaño». Dice la leyenda que, este hombre irlandés, no merecía ni en el cielo ni en el infierno cuando murió y por ello, su espíritu se vio obligado a vagar por el mundo y se manifestaba en una calabaza hueca con una vela dentro. Este se convirtió en el símbolo más representativo desde entonces de la noche de Halloween.

En España, debido a su origen celta, también son tradicionales las relaciones con espíritus, buen ejemplo de ello son las meigas y la Santa Compaña de Galicia. En Asturias, en el siglo XVIII, los niños llevaban lámparas y pedían comida a las puertas de las casas durante la noche del 31 de octubre. Diversos documentos escritos han confirmado que en algunos pueblos de la Comunidad de Madrid (Canencia, El Vellón, Estremera, Manzanares el Real, Loeches, Fuentidueña de Tajo…) se decoraban las casas con calabazas, a las que le hacían agujeros en su interior para simular una cara con ojos, nariz y boca y se introducía luz en el interior para proteger las viviendas e invocar espíritus protectores.

Lo cierto es que en España, a medida que la noche de Halloween ha ganado popularidad, las ventas de calabazas se han disparado en estas fechas, llegando a ser la época del año en las que más se venden (para alegría del sector).

Y nosotros, vamos a darle un tinte “saludable” a esta noche de Halloween hablando de las propiedades medicinales de esta hortaliza, que también las tiene. Pero debemos centrarnos en sus semillas… Sí, en el interior de las “pipas” de calabaza encontramos una gran proporción de aceites. Gracias modernas técnicas de extracción (por ejemplo con fluido supercrítico), se puede obtener hoy en día un aceite de calidad excepcional, rico en ácido linoléico. También contiene cucurbitacina, oligoelementos (zinc…), vitaminas (B, C, E…) y fitoesteroles. Estas sustancias ayudan a disminuir la inflamación o el crecimiento del tejido prostático (hipertrofia benigna prostática) que ocasiona numerosas molestias en el hombre adulto.

El aceite de semillas de calabaza favorece la función normal de la próstata y también de la vejiga. Feliz noche de Halloween a todos!

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