MEDICINA NATURAL

Medicina natural y vida saludable


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¿Conoces los efectos de la melatonina?

Y ¿Quién no ha oído hablar de la melatonina? Se trata de una hormona natural segregada en la glándula pineal, en el cerebro. Nuestro organismo la produce a partir de otra sustancia: la serotonina, y ésta a partir del aminoácido triptófano. Su secreción está directamente relacionada con la cantidad de luz, produciéndose por la noche  con un pico máximo a las3 a.m.

Se ha observado que los niveles de melatonina comienzan a disminuir a partir de la pubertad y este efecto se mantiene a medida que envejecemos. De este modo, a los 70 años sólo sintetizamos un 10% de la melatonina que teníamos durantela juventud. Porello ha sido definida en muchas ocasiones “la hormona de la juventud”.

El efecto más importante de esta hormona es regular los ciclos de sueño-vigilia, por ello su síntesis varía a lo largo del día. Su descenso a medida que envejecemos explica porque a medida que cumplimos años necesitamos dormir menos para recuperarnos de las actividades diurnas.

La autorización de los suplementos de melatonina es relativamente reciente en España. En un principio, su uso solo estaba autorizado para regular el ciclo del sueño en casos de jet lag ya que favorece la adaptación del organismo a los cambios del huso horario. (No olvidemos que un 75% de las personas que hacen viajes transoceánicos, sufren trastornos del sueño días después del vuelo).

La novedad es que ahora se autoriza su uso para el tratamiento del insomnio ya que ayuda a conciliar el sueño y a regular su ciclo. Se ha demostrado que favorece la adaptación del organismo de las personas que trabajan a diferentes turnos o sometidas a variaciones del huso horario (Jet Lag) y que por ello su descanso se ve afectado.

Además, la melatonina tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, por ello se plantea como un preventivo del envejecimiento y las enfermedades relacionadas. Sin embargo, por el momento, son necesarios más estudios que confirmen estos últimos datos.

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